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Die Geschichte der Ukulele

     

Die Ukulele wird mit der Musik der polynesischen Insel Hawaii verbunden. Das Instrument entwickelte sich aus Instrumenten, die ihren Ursprung im europäischen Raum haben. Im Fall der Ukulele waren es portugiesische Seefahrer und ehemalige Holzarbeiter, die von der Insel Madeira stammten und nach der Ankunft auf Hawaii die ihnen bekannten Saiteninstrumente bauten.

Die Bauweise

     

Die Ukulele gehört wie die Gitarre zur Familie der LLauteninstrumente.Folglich besitzt sie einen Hals mit Bünden, an dessen Kopf die Saiten befestigt sind, sowie einen hohlen Korpus zur Klangentwicklung. Zur Zeit der existierte die spanische Gitarre in ihrer auch heute noch aktuellen Form bereits, und war auch auf Hawaii als Instrument bekannt.

Bild einer portugiesischen Rajao Wikimedia Commons - Portuguese Rajao by Gvapolanda Respublika - CC BY 4.0

Die Ahnen der Ukulele

     

Die portugiesisch-stämmigen Instrumente "Machête" (auch "Braguinha" genannt) und "Rajão", ebenfalls Lauten-ähnliche Instrumente, gelten heute allgemein als unmittelbare Vorfahren der Ukulele. Beide Instrumente verschmolzen im Hawaiianischen zu einem Neuen. Von der Machête wurde die Bauform übernommen, von der eigentlich 5-chörigen Rajão die Stimmung der 4 Saiten. Wer dieses Instrument, die erste Ukulele tatsächlich entwickelte, ist nicht bekannt.

     

Was bedeutet Ukulele?

     

Für die Herkunft des Namens gibt es ebenfalls verschiedene Erklärungsmöglichkeiten. Das Wort Ukulele existierte bereits in der Sprache Hawaiis, und wird meist mit "hüpfender Floh" oder "cat flea"(~Katzenfloh) übersetzt. Dies soll sich auf die Bewegung der Finger auf dem schmalen Griffbrett beziehen.

Eine andere Möglichkeit soll die Zusammensetzung der Wörter "uku" (=Geschenk/Belohnung) und "lele" (=kommen/ankommen) sein.

Quellen:

http://www.ukulelemag.com/stories/the-birth-of-the-ukulele http://www.athenslibrary.org/athens/services/make-music-at-your-library/history-of-the-ukulele https://en.wikipedia.org/wiki/Ukulele